Вестминстерский дворец

Вестминстерский дворец

Вестминстерский дворец, Palace of Westminster, — олицетворение традиционного английского архитектурного стиля, одно из самых впечатляющих зданий в Лондоне. Естественно, и расположено оно в «козырном» месте: 300-метровый фасад развернут вдоль берега реки Темза к северу от Вестминстерского моста. Именно в этом грандиозном сооружении расположено «сердце» британской демократии: обе палаты Парламента (и палата представителей и пала лордов).

Тот Вестминстерский дворец, который можно увидеть сегодня, построен на месте старого дворца, сгоревшего в 1834 году. Уцелел лишь исключительно ценный в историческом и архитектурном плане Вестминстер-Холл, зал высотой 28 метров, датируемый 11 веком. Некогда здесь проходили коронационные банкеты, а затем заседал Верховный суд — сегодня это музейная реликвия.

Вестминстерский дворец

Вестминстерский дворец

  • Отметим, что Вестминстерский дворец, помимо своего основного назначения, имеет статус королевской резиденции и используется в церемониальных целях. Как и старинный Сент-Джеймский дворец в Лондоне, где монархи до сих пор принимают послов
  • Британские короли и королевы входили в Парламент под башней Виктории, самой высокой в сооружении (98.5 м) — фланкирует южный фасад. Она была названа в честь королевы Виктории, во время правления которой в 1843 году и была заложена. Именно в этой башне хранятся свыше 1.5 миллиона парламентских актов начиная с 15 века
  • Самая знаменитая башня Вестминстерского дворца — башня Елизаветы, которую во все мире называют «Биг Бен» (высота 96.3 метра). На самом деле «Биг Бен» — колокол массой 13.5 тонн, который отбивает время. На всех четырех сторонах башни установлены циферблаты диаметром 2.5 метра — высота каждой цифры 61 см. Башня, как и часы были введена в строй в 1859 году, а название пошло по имени главного смотрителя строительных работ, Бенджамина Холла
"Биг Бен" Вестминстерского дворца

«Биг Бен» Вестминстерского дворца

  • Третья башня дворца, Центральная, визуально кажется много ниже своих собратьев, но имеет высоту 91 метр и восьмиугольную форму

Королевская галерея и палата лордов находятся в южной части дворца. Зал, где заседают лорды, выполнен в вычурном викторианском стиле по проекту Огастеса Пьюджина. В оформлении преобладает красный цвет, потолок украшен изображениями геральдических растений, цветов и птиц, стены облицованы резными деревянными панелями. Сверху сурово смотрят на законотворцев статуи 18-ти английских баронов, авторов Великой хартии вольностей.

Палате общин, которая располагается в северной части Вестминстерского дворца, повезло меньше: она был разрушена во время Второй мировой войны и восстановлена лишь в 1950 году. оформление ее намного скромнее. Стены покрыты темными дубовыми панелями, а скамьи обтянуты зеленой кожей. Входят в палату общин со стороны вестибюля через арку Черчилля.

Внутри Вестминстерского дворца

Внутри Вестминстерского дворца

Внушительное зрелище представляет собой Центральный холл, диаметром 18 метров и высотой — 25. Он связывает две основные части части здания: северную и южную. Западная дверь Центрального холла через зал и портал святого Стефана ведет в старинный Вестминстер-холл, а восточная выводит к помещениям, смотрящим на Темзу: в том числе библиотекам палаты лордов и палаты общин.

  • Традиционные британские святые изображены над проемами дверей Центрального холла. Святой Георгий, покровитель Англии, святой Андрей — покровитель Шотландии, святой Давид — покровитель Уэльса и святой Патрик — небесный покровитель Ирландии

Интересный факт: в зале святого Стефана, построенного на месте часовни, в период с 16 по 19 век заседала палата общин и с тех пор ее олицентворяют с этим святым

Адрес Вестминстерского дворца: Westminster, London SW1A 0AA, Великобритания
Как добраться: метро St James’s Park, Westminster
Время работы: время посещения и билеты бронируется заранее на сайте парламента
Стоимость билета: £25 — взрослый (с 01.04.2014), £10 дети 5-15, до 5 лет бесплатно (организованные экскурсии по парламенту), на Биг-Бен могут подняться сегодня лишь граждане Соединенного Королевства да и то только по предварительной записи
Официальный сайт: www.parliament.uk/visiting/