Азорские острова

Азорские острова

Азорские острова (Azores) — крохотные клочки суши, разбросанные в Атлантическом океане в 1.5 тысячах километрах к западу от побережья Европы. На правах автономного региона (также и Мадейра) входят в состав Португалии. Общая сухопутная площадь архипелага составляет 2 333 км2,  на островах проживает около 246 тысяч жителей.

Самый крупный город и административный центр автономии — город Понте-Дельгада на острове Сан-Мигел (население около 45 тысяч человек). В городе Орта на острове Файял размещается региональный парламент, а верховные судебные власти размещаются в городе Ангру-ду-Эроижму на Терсейре.

Азоры на карте

Всего в составе архипелага насчитывается 9 основных островов, образующих 3 основных группы, а также ряд малых островков и рифов (рифы Формигас). Основные острова: Флорес и Корво на западе, Грасиоза, Терсейра, Сан-Жоржи, Пику и Фаял в центре, Сан-Мигел, Санта-Мария — на востоке. Архипелаг протянулся на более чем 600 км в направлении с северо-запада на юго-восток. Все острова имеют вулканическое происхождение, а на острове Пику находится одноименная гора — самая большая в Португалии (2 351 метр).

Остров Грациоза

Пику — вулкан и на вершине он имеет кратер. Последнее извержение, правда, датируется 1718 или 1720 годом. Любопытно, что Азорские острова вообще представляют собой верхушки самых высоких вулканов планеты, просто их нижняя часть скрыта под водой.

Непонятно кто первым открыл Азорские острова, поскольку не представляется возможным строго сопоставить заметки древних авторов, того же Платона или Плутарха, писавших о диковинных островах за краем света, именно с этим архипелагом. Возможно, о нем знали карфагеняне, видимо, здесь бывали арабские мореплаватели, но документально зарегистрировано лишь их открытие португальцами.

Понта Дельгада

Впервые 7 островов появились на карте, датированной 1351 годом, ну а «официально» в 1427 году их открыл Диогу де Силвеш, один из капитанов португальского принца Энрике, оставшегося в истории как Энрике (Генрих) Мореплаватель. С тех пор и по настоящее время Азоры остаются в составе Португалии и никогда не переходили к другой державе.

Погода

Азорские острова расположены приблизительно на широте Лиссабона, и отличаются мягким субтропическим, океанским климатом — количество осадков значительно. В целом погода подходит для жителей любых климатических зон и не слишком контрастна в зависимости от сезона. Столбик термометра даже в зимний период редко опускается ниже отметки в +12-14 °C, хотя в истории случались и морозы.

Летом, то есть в период с июня по сентябрь на островах тепло и солнечно: +22-26 °C и сравнительно редко свыше +30 °C. Пик осадков приходится на период октябрь- декабрь (120-130 мм в месяц), в это же время отмечаются штормовые усиления ветра и гигантские океанские волны.