Материк Антарктида

Материк Антарктида

Антарктида (Antarctica) — один из материков планеты Земля. Полностью расположен в южном полушарии.

В пределах Антарктиды находится самая южная точка планеты — Южный полюс. Материк омывается водами трех океанов: Атлантического, Индийского и Тихого. Или, как иногда считается, водами одного Великого Южного океана (все моря, находящиеся южнее 60 параллели).

Особенности Антарктиды

Антарктида - голубой лед

Голубой лед

  • Общая площадь превышает 14 млн. км2, что делает его пятым по размеру после Азии, Африки, Северной и Южной Америк

Более 98% территории покрыто льдом, причем средняя толщина покрова составляет приблизительно 1.6 километра.  Всего 0.3% площади материка или приблизительно 45 000 км2 свободно ото льда. В Антарктиде сосредоточено 90% всего льда Земли, 70% запасов пресной воды планеты.

Перито-Морено, фото Christof Berger

Перито-Морено, Патагония

Первооткрыватели Антарктиды

Южный континент был открыт 28 января 1820 года  русской экспедицией Фаддея Беллинсгаузена — Михаила Лазарева, которая подошла к нему в районе современного шельфового ледника Беллинсгаузена.

Открывшаяся картина ошеломила экипажи шлюпов «Восток» и «Мирный», увидевших сплошную ледяную стену «чрезвычайной высоты», простиравшийся во все стороны до самого горизонта.

Корабль в Антарктиде

Корабль у берегов ледяного континента

Исследования Антарктиды

Первыми людьми, ступившими на землю (льды) Антарктиды, стали в 1895 году норвежцы Кристенсен и Борхгревинк.

  • Граждане Норвегии стали и первыми, кто достиг Южного полюса Земли — в декабре 1911 года здесь побывала экспедиция Руаля Амундсена

Чуть позже, 17 января 1912 год, Южного полюса достигла британская команда под руководством Роберта Скотта. Но при возвращении обратно она вся погибла.

Сегодня Антарктида является интернациональным материком — он не принадлежит ни одной из стран мира. Здесь нет постоянного населения, жителями весьма условно можно назвать несколько тысяч ученых, работающих на многочисленных исследовательских станциях.

Рельеф

Самая высокая точка континента - гора Винсон в одноименном горном массиве (высотой 4 897 метров), самая низкая- впадина Бентли (2555 метра ниже уровня моря). На материковой части Антарктиды расположены четыре действующих вулкана: Мельбурн, Берлин, Кауффман и Хемптон. Есть они и на прилегающих островах: например, Эребус на острове Росса.

Самое крупное (подледное) озеро Антарктиды — озеро Восток. Оно расположено под слоем льда толщиной около 4 километров и имеет размеры 250 на 50 километров. Предполагаемая площадь —  15,690 км2. Наибольшая глубина — около 800 метров.

Гора в Антарктиде

Интересно, что вода в глубинных слоях озера имеет температуру около +10 °C, а содержание кислорода в этой воде превышает таковое же в обычной пресной воде в 50(!) раз. Такие условия вполне могли привести к образованию уникальных (изолированных от биосферы Земли) форм жизни.

  • Бурение льда толщиной 3.5 км было успешно осуществлено учеными из Горного института Санкт-Петербурга (Россия). Но, хотя им и удалось достичь поверхности подледного озера, ни о каких дополнительных результатах эксперимента не сообщалось

Климат

По иронии судьбы, самый южный континент, Антарктида, — самое холодное и ветреное место на Земле.

Самая низкая зафиксированная температура: -89.2°C (станция «Восток» 21 июля 1983 года). Зимние температуры в сердцевине континента могут достигать -80-90 °C, летние, на побережье в самый теплый месяц года (январь), изредка поднимаются до +5-15°C (на Антарктическом полуострове). Именно поэтому последний чаще всего посещается туристами…

Фьорд, остров Уэбба

Остров Уэбба

Климат Антарктиды отличается невероятной сухостью: средняя годовая норма осадков едва превышает 150 мм, что соответствует показателям пустыни. Снежные бури хоть и редки, но их мощь внушает уважение: рекорд составляет 122 мм снежного покрова за 48 часов.

На востоке материка холоднее, чем на западе — по причине больших высот.

Тайны Антарктиды

Множество тайн и загадок связано с Антарктидой. Утверждается, что гитлеровская Германия была чрезвычайно заинтересована в Антарктиде. Многие историки связывают это с оккультистскими воззрениями высших эшелонов нацистской партии, среди которых были члены так называемого Общества Туле.

Среди прочего, они будто верили в существовании высокотехнологичной цивилизации гиперборейцев, обитающей под земной корой. И пытались установить с ней контакты, отправляя экспедиции в Тибет, Анды, Мату Гроссу (Бразилия), Антарктиду в надежде найти входы в этот подземный мир.

Во время Второй мировой войны нацистские подводные лодки часто барражировали в водах, окружающих Антарктиду. И, как уверяют некоторые исследователи, даже доставляли сюда людей и оборудование, проводивших некие работы. Существует версия, что нацисты оборудовали подо льдами базу. И якобы есть документы, подтверждающие существование некоей засекреченной станции В-211, на которой в случае неудачи в войне должно было скрыться высшее руководство нацистской Германии.

В 1947 году американцы провели широкомасштабную разведывательную операцию с привлечение целого военного флота. Экспедиция, чьи цели до сих пор не раскрыты, будто бы подверглась нападению неких неизвестных летательных объектов и была досрочно свернута. Предполагают, что в результате ВМС США потеряли корабль, несколько самолетов самолетов, погибло несколько моряков.

Точно известно об одной крупной трагедии в Антарктиде: 257 человек погибли во время экскурсионного полета, выполнявшегося из Новой Зеландии.  28 ноября 1979 года самолет McDonnell Douglas DC-10 по неизвестной причине врезался в склон Эребуса.